10 de novembro de 2017

TERRAS DA DISCÓRDIA


O negócio da terra afecta comunidades africanas que se vêem privadas de recursos vitais.
Os bispos de Moçambique publicaram em Abril uma carta pastoral muito robusta e corajosa intitulada À tua descendência darei esta terra. Nela denunciam que «a terra em Moçambique está em agonia profunda!». E mais enfaticamente a dado passo: «Chega até nós, cada dia, a preocupação e o desencanto de tantas comunidades cristãs e não cristãs que enfrentam conflitos de terra pondo em perigo a própria segurança alimentar e a estabilidade familiar e social.»

É uma tensão transversal a muitas comunidades africanas. Governos estrangeiros e investidores arrendam ou compram vastas extensões com a cumplicidade das autoridades que lucram com os enormes negócios da indústria agro-alimentar. Desde 2006 mais de 30 milhões de hectares – mais de três vezes a área de Portugal – de solo africano foram arrendados ou vendidos em Madagáscar, Moçambique, Etiópia, República Democrática do Congo, Sudão, Camarões, Gana, Mali, Somália, Tanzânia e Zâmbia. Entre os alugadores destacam-se a China, os países árabes, a Índia e a Coreia do Sul.

Governos estrangeiros e investidores privados usam a África para produzir cereais, frutas, legumes e gado para exportação e culturas para fazer biocombustíveis à custa das comunidades locais que ou são deslocadas violentamente pelas autoridades (como aconteceu no Sul da Etiópia) ou trocam os seus terrenos por promessas vagas.

Em Moçambique, o ProSavana, um megaprojecto para 11 milhões de hectares nas províncias de Nampula, Niassa e Zambézia com dinheiros brasileiros e da cooperação japonesa, está a provocar uma grande oposição local: os residentes temem perder as suas terras. Também se fala de um projecto de plantio extenso de eucaliptos por uma indústria de celulose estrangeira.

Esta nova onda colonizadora da África afecta os pequenos agricultores e as comunidades locais: porque vêem os meios de subsistência a minguar e porque sofrem as consequências de um investimento que não os beneficia, incluindo a escassez de solos e de água e a sua poluição.

Este fenómeno é possível devido à corrupção endémica e ao modo como a gestão dos solos é feita no continente. Desde os tempos coloniais que a terra é considerada propriedade do Estado. E assim se mantém. A Constituição da Eritreia, por exemplo, estipula no n.º 2 do artigo 23 que «toda a terra e todos os recursos naturais sob e sobre a superfície do território da Eritreia pertence ao Estado». Uma percepção que contrasta com o direito tradicional, que considera suas as terras ancestrais. Além da ligação à terra, há a ligação aos antepassados nela sepultados.

Quando construímos a missão de Haro Wato, fizemos um contrato com o Estado etíope que cedeu o espaço por 99 anos: os edifícios são da diocese, mas o terreno não. O que está abaixo dos oito metros da superfície pertence integralmente ao Estado. Os mineiros artesanais de ouro fazem poços até oito metros de profundidade e depois abrem galerias para o Governo não expropriar o ouro que garimpam.

Os bispos moçambicanos terminam a carta pastoral advogando «uma efectiva Reforma Agrária para corrigir os impactos negativos que as políticas económicas agrárias actuais estão a causar nas comunidades rurais em todo o país». E, acrescento eu, para o continente também!

5 de novembro de 2017

ACORNHOEK ACOLHE VOTOS PERPÉTUOS, DIACONADO DO RICARDO GOMES


A paróquia sul-africana de Maria Assunta de Acornhoek, na diocese de Witbank, viveu um fim-de-semana missionário especial ao acolher a consagração perpétua no Insituto comboniano e a ordenação diaconal do escolástico Ricardo Alberto Leite Gomes.

As celebrações mobilizaram muita gente: os pais, a irmã e os párocos do Ricardo, que viajaram da Trofa juntamente com o provincial de Portugal; a província da África do Sul; muitos amigos; e as comunidades comboniana e cristã de Akornhoek que prepararam os espaços e as celebrações com esmero.

O Ricardo emitiu os votos perpétuos na encaristia da tarde de sábado, 4 de novembro de 2017, presidida pelo P. Jude Burgers, superior provincial da África do Sul.

A Igreja paroquial estava cheia de pessoas que quiseram testemunhar o sim para sempre do Ricardo a Deus no Instituto Missionário Comboniano.

O P. Jude explicou durante a homilia que a essência da consagração final é dar a própria vida como uma ato de fé: «Sim, este é o meu corpo, eu dá-lo-ei por ti, Senhor, e pela missão», disse.

O Ricardo, através da fórmula da consagração perpétua, perante o provincial de Portugal, P. José Vieira, em representação do padre geral, agradeceu a Deus por todas as bênçãos recebidas e por todas as pessoas que fazem parte da sua vida.

No final da eucaristia os participantes partilharam um jantar animado sob a magia da lua cheia africana.

A ordenação diaconal decorreu no domingo, 5 de novembro de 2017. O salão Father Angelo Matordes estava completamnete cheio em ambiente de grande alegria, cor e festa. A assembleia cantou, dançou e rezou com grande entusiasmo e devoção. Vuvuzelas, tambores e apitos marcavam o ritmo da celebração.

O bispo de Witbank, D. Giuseppe Sandri, presidiu à eucaristia em três línguas e ordenou o Ricardo como diácono.

O bispo comboniano, que foi pároco de Acornhoek, explicou que «tornar-se diácono significa ser um servo de Deus e um servo do povo de Deus.»

«Tu és abençoado porque Deus te chamou de uma maneira misteriosa e tu respondeste», proclamou na homilia.

No final da eucaristia a assembeia ofereceu presentes e deu os parabéns ao novo diácono.

Na hora dos discursos, o provincial de Portugal recordou o fim-de-semana prolongado que passou na missão em 1990 e agradeceu à comunidade cristã e comboniana o acolhimento e o cuidado dispensados ao Ricardo durante os meses de serviço missionário que viveu em Acornhoek.

O P. Jude, provincial da África do Sul, disse que a celebração da ordenação foi «um momento de Deus.»

O neo-ordenado teve uma palavra de agradecimento a Deus pelo dom que recebeu apesar de não se sentir digno, e um obrigado a todos os que fazem parte da sua história. Terminou com um agradecimento à comunidade através de uma mensagem lida em língua tsonga.

A cerimónia de mais de três horas concluiu com algumas danças por um grupo de bailarinos tsongas e um almoço de confraternização para todos os participantes.

O Diácono Ricardo foi destinado a Portugal a partir de 1 de janeiro de 2018 e vai ser ordenado padre missionário na paróquia natal, São Martinho de Bougado-Trofa, dentro de meio ano.

17 de outubro de 2017

TODOS À MESA POR UMA MESA PARA TODOS



DECLARAÇÃO CONJUNTA DE DIFERENTES CONFISSÕES RELIGIOSAS

NO DIA MUNDIAL DA ALIMENTAÇÃO

Lisboa, 16 de Outubro de 2017

Por ocasião do Dia Mundial da Alimentação 2017, que tem este ano como tema "Mudar o futuro das Migrações - Investir na Segurança Alimentar e Desenvolvimento Rural", diferentes confissões religiosas reuniram-se à mesma Mesa, em solidariedade com toda a Humanidade e em especial com todos os irmãos que sofrem situações de pobreza e fome.

Sabemos que hoje em dia o planeta produz alimentos suficientes para todos e, no entanto, em 2016, o número de pessoas subnutridas cronicamente no mundo aumentou para 815 milhões, acima de 777 milhões em 2015. Múltiplas formas de desnutrição coexistem, com países que experimentam simultaneamente altas taxas de desnutrição infantil e obesidade adulta. O excesso de peso e a obesidade infantil está a aumentar na maioria das regiões do mundo e em todas as regiões no caso dos adultos.

O agravamento generalizado de conflitos armados, associado ao impacto de desastres naturais e alterações climáticas têm vindo a exacerbar uma realidade que revela causas estruturais de injustiça e exclusão social e territorial. A competição por recursos naturais limitados (especialmente água e terra) sem respeito pelas comunidades locais e o Bem Comum; a mercantilização de bens alimentares, sujeitos a especulação, torna-se neste contexto ainda mais inaceitável, bem como a falha de sistemas de regulação e de proteção social nas zonas de conflito e zonas mais afetadas por desastres naturais.

Este ano o tema do Dia Mundial da Alimentação realça esta realidade: "Mudar o futuro das Migrações - Investir na Segurança Alimentar e no Desenvolvimento Rural". Em 2015, mais de 65 milhões de pessoas viram-se obrigadas a abandonar a sua Terra devido a conflitos. Mais de 19 milhões de pessoas tiveram de deslocar-se depois de sobreviver a desastres naturais. Muitos procedem de zonas rurais: agricultores, pastores e pescadores. Com contornos diferentes, esta é uma realidade que tem marcado também o nosso país, com o terrível flagelo dos incêndios florestais que revelam falhas estruturais graves na gestão justa dos territórios rurais de minifúndio do interior.

A luta contra a fome e a má nutrição vai muito além da produção de alimentos. A fome e a pobreza extremas podem eliminar-se através da implementação de estratégias de segurança alimentar e nutricional baseadas no Direito Humano a uma Alimentação Adequada, assentes no desenvolvimento rural inclusivo e em sistemas alimentares mais justos e sustentáveis.

Todos nós estamos conscientes de que não é suficiente a intenção de assegurar a todos o pão de cada dia, mas é necessário reconhecer que todos têm direito a ele e portanto devem poder desfrutar do mesmo. O que fazer? Como fazer mais e melhor? A Alimentação está no coração da Agenda 2030 dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentáveis, uma agenda universal que a todos responsabiliza. Com este encontro queremos começar por nos questionar a nós mesmos, e por pôr em prática os ingredientes que sabemos serem o sal de qualquer negociação e transformação social: os valores da paz, da solidariedade, do diálogo e da partilha no Cuidado da nossa Casa Comum.

Dispomo-nos a colaborar com a FAO na implementação de estratégias locais de nutrição e sistemas alimentares sustentáveis, bem como no esforço de implementação da estratégia de segurança alimentar e nutricional da CPLP.

Dispomo-nos a colaborar com a Comissão Nacional de Combate ao Desperdício Alimentar na implementação de estratégias de sensibilização e educação que entendam pertinentes, potenciando o trabalho que já realizamos quer de mudança de atitudes e comportamentos, quer de canalização de potenciais desperdícios para apoio alimentar.

Dispomo-nos a colaborar com a Secretaria de Estado das Florestas e Desenvolvimento Rural na reflexão e implementação de políticas públicas e estratégias locais que reforcem modelos agroecológicos e a agricultura de pequena escala, favorecendo a estruturação dos pequenos proprietários agroflorestais e sistemas alimentares locais que aproximam consumidores (individuais e coletivos) dos produtores, como fator chave de dinamização e revitalização integrada do território, bem como de educação das novas gerações.

Pedimos que, connosco, assumam hoje o compromisso de dar vida às políticas e estratégias que coordenam, de forma inclusiva e participativa, assente nesta que pode ser uma inspiração para todos: Todos à Mesa por uma Mesa para Todos.

Que as Mesas a que cada um se senta cada dia, seja em casa com a família, seja na Celebração Religiosa, seja na negociação de políticas, tenha como centro as Pessoas e o bem Comum.

10 de outubro de 2017

CORAGEM PARA O FUTURO


Hoje faz 136 anos que faleceu São Daniel Comboni; uma morte com três dezes: às dez da noite de dez de outubro – o mês número dez – de 1881, em Cartum, a capital do Sudão.

Sinto vontade de revisitar o texto do P. João Dichtl, o jovem missionário austríaco que custodiou os últimos momentos de Comboni num relicário, memorial sagrado feito de palavras e sentimentos numa carta ao Cónego João Mitterrutzner de Bressanone um dia depois da morte do nosso Pai e Fundador. É bom ler a história através dos olhos dos seus atores.

Recordemos a narrativa comovida e comovedora que nos envolve e devolve à missão: «Grande Deus! O telégrafo falou. Ontem pelas dez (não sei sequer a hora exata) o grande bispo Comboni, abençoando a sua missão, passou à outra vida. Morreu nos meus braços; sugeri-lhe aos ouvidos os últimos suspiros de amor. Enxuguei-lhe as últimas lágrimas! Oh quanto estou agradecido a Deus por ter-me concedido, missionário inexperiente, ainda sem fazer 24 anos, esta grande graça. Das 10h30 de domingo (9 de outubro) não o deixei um momento. Queria-me junto a si, não podia estar sem mim, e sujeitou-se-me como uma criança. Como agradeço o Senhor e quanto me sinto feliz de ter podido oferecer estes últimos serviços ao meu amadíssimo Pai, aquele que me introduziu no santuário, e de ter gozado a sua confidência última e plena! Ontem de tarde quis que prometesse uma vez mais a fidelidade à missão. Fi-lo. Jurei querer morrer no vicariato. “Ou Nigrícia ou morte!”, dizia-me Comboni. Não se preocupe comigo. Se eu tivesse que seguir imediatamente o meu bispo, fiat! Mas sinto um vigor extraordinário e forças como nunca. Graças sejam dadas a Deus. Pobre missão! Pobres negros! Se os tivesse visto! Mas chega. Receba hoje o último beijo, a última saudação, o último obrigado do seu amigo bispo.»

O P. Dichtl não era nenhum missionário-noviço. Comboni tinha uma grande estima por ele, conseguiu uma dispensa do Vaticano para ser ordenado antes do tempo. E escreveu: «P. João Dichtl e P. José Ohrwalder são uns missionários de primeira ordem, com grande espírito de sacrifício e verdadeiramente santos» (Escritos 6666).

O P. Dichtl era o pároco interino de Cartum à altura da morte do fundador. Escreveu no registo dos óbitos que as febres perniciosas foram a causa da morte do bispo de Cartum.

Quem apanhou a malária sabe por experiência própria do grande desconforto e mal-estar que febre alta, os suores, as tremuras e espasmos causam.

Daniel Comboni não se preocupa com o seu bem-estar. Está agónico, às portas da morte, mas o que o preocupa é a fidelidade dos seus à missão.

Fez jurar a Dichtl um juramento mínimo, o juramento maior expresso em quatro simples palavras: «Ou Nigrícia ou morte!»

A missão era a sua preocupação: «À [missão] consagrei toda a minha alma, o meu corpo, o meu sangue e a minha vida!» (Escritos 5256). Até ao fim derradeiro, até ao último suspiro de amor.

Os Annali della Associazione del Buon Pastore publicaram no fascículo n.º 27 de janeiro de 1882 a primeira biografia de Comboni, um texto não assinado de 45 páginas intitulado Mons. Daniele Comboni, Vic. Ap. Dell’Africa Centrela e le sue opere.

Na introdução, o texto é apresentado como «simples exposição das épocas e das coisas principais que se referem e ele e à missão».

O memorial da vida e obra de São Daniel Comboni regista as palavras-testamento do fundador: «ele próprio recomendo-lhes coragem para o presente acrescentando, muito comovido, “e sobretudo para o futuro”.»

Coragem para o presente, porque os missionários não paravam de morrer… E o seu próprio fim estava por um fio.

E uma comovida coragem sobretudo para o futuro! Será que Comboni já lia no horizonte carregado a grande tormenta mahdista que destruiu todo o seu labor apostólico? Ou deseja essa coragem comovida a nós, os seus filhos e herdeiros, 150 anos depois do Instituto das Missões para a Nigrícia ter sido fundado?

A mesma coragem que a Madre Geral Maria Bollezzoli recomenda às missionárias de Comboni numa carta expedida de Verona com a data de 18 de outubro de 1881: «Filhas caríssimas, coragem! Sede fortes e generosas, não vos deixeis abater; [...] caminhai seguras sobre as pegadas deixadas pelo vosso magnânimo pai.»

Coragem vem do vocábulo latino coraticum que junta a palavra cor (coração) ao sufixo aticum (que indica acção). Etimologicamente quer dizer agir ou fazer com o coração, ser cordial. É também um termo bem comboniano: aparece 113 vezes nos Escritos de S. Daniel Comboni.

A razão diz-nos que vivemos numa sociedade pós-cristã, que os jovens já não se interessam pela nossa (estranha) forma de vida, que a animação missionária é cada vez mais difícil de fazer, que estamos a envelhecer, que estamos a morrer.

Somos tentados a descalçar as sandálias da missão, pôr as pantufas da consagração e esperar tranquilos a irmã morte no sofá da desesperança. E que o último apague a luz e bata a porta antes de partir.

No dizer desconcertador de Blaise Pascal «o coração tem razões que a razão desconhece».

O coração hoje diz-nos para permanecer dedicados à missão de Deus, da qual participamos, onde quer que estejamos, até ao fim. Porque se aqui envelhecemos e diminuímos, na África rejuvenescemos e crescemos. O eurocentrismo prega-nos partidas e tolda-nos o discernimento…

O coração hoje diz-nos que estamos sempre na idade da missão para testemunhar a alegria de sermos discípulos missionários no Portugal de hoje como cenáculo de apóstolos de formas legíveis para as novas gerações.

Viver os nossos dias com a coragem que Comboni nos deseja e dá é meter o coração em tudo o que fazemos; e colocar no Coração trespassado do Bom Pastor tudo o que somos e fazemos através da intercessão do fundador que incessantemente nos desafia: «Ou missão ou morte!»

Fazemo-lo com o coração e em comunhão com os nossos antepassados no Instituto! Pelos quais louvamos o Senhor num momento de silêncio – como no-lo pede o padre geral.

6 de outubro de 2017

CORAÇÃO MISSIONÁRIO


O P.e Tesfaye Tadesse e o Ir. Alberto Lamana escreveram uma mensagem muito fraterna, realista e cordial à província depois da memorável visita oficial de dez dias no início de julho passado. Um texto lindo, cheio de palavras de reconhecimento, encorajamento e também com um desafio: «Parece que a nossa presença tenha perdido aquela força que era característica do nosso passado.»

Por um lado, é normal que tenhamos perdido algum fulgor: os anos não perdoam! Por outro, somos desafiados a reavivar a nossa vocação de discípulos missionários combonianos.

Vêm-me à mente as palavras de Paulo a Timóteo, seu amigo de peito: «Por isso recomendo-te que reacendas o dom de Deus que se encontra em ti, pela imposição das minhas mãos, pois Deus não nos concedeu um espírito de timidez, mas de fortaleza, de amor e de bom senso» (2 Timóteo 1, 6-7).

Ou o que o Espírito diz à Igreja de Éfeso: «Conheço as tuas obras, as tuas fadigas e a tua constância; […] tens constância, sofreste por causa de mim e não perdeste a coragem. No entanto, tenho uma coisa contra ti: abandonaste o teu primitivo amor. Lembra-te, pois, donde caíste, arrepende-te e torna a proceder como ao princípio» (Apocalipse 2, 2-5).

Estes dois ícones das Escrituras cristãs desafiam-nos a não ter medo face ao futuro, mas a ser fortes, a amar com bom senso e a regressar ao entusiasmo do primeiro amor!

A missiva dos nossos irmãos maiores indica pistas para reavivar o dom e refazer o caminho do primeiro amor.

Uma é a comunidade fraterna «onde as feridas são curadas e onde se vive o perdão e se encontra um novo relançar à missão». E continuam: «a programação provincial e de comunidade é uma boa oportunidade para unir a necessidade missionária concreta e as capacidades de cada um dos confrades.»

Outra é a pastoral vocacional juvenil de rosto comboniano: apesar das dificuldades de comunicação com os mais novos – «Não é fácil chegar aos jovens com os nossos meios e com as estruturas tradicionais» –, recordam que «é necessário arriscar novos caminhos de contacto com uma geração para a qual os meios de comunicação, especialmente os digitais, são parte integrante da sua relação com o mundo.»

Não sei porquê, mas sinto que devo cruzar as palavras do P.e Tesfaye e do Ir. Alberto com a mensagem do Papa Francisco para o Dia Mundial das Missões, o nosso dia! O Papa argentino deu-lhe o título «A missão no coração da fé cristã» e pergunta: «Qual é o coração da missão?»

A resposta está no poder transformador do Evangelho (n.º 1)! E o Evangelho «é uma Pessoa, que continuamente Se oferece e, a quem A acolhe com fé humilde e operosa, continuamente convida a partilhar a sua vida através duma participação efetiva no seu mistério pascal de morte e ressurreição» (n.º 4).

Chega-se lá «através de uma espiritualidade missionária profunda vivida dia-a-dia e dum esforço constante de formação e animação missionária, envolvem-se adolescentes, jovens, adultos, famílias, sacerdotes, religiosos e religiosas, bispos para que, em cada um, cresça um coração missionário» (n.º 9).

Este coração missionário também tem que continuar a crescer e a bater mais forte no nosso peito – apesar dos anos, das feridas, das fadigas, da inércia, dos maus agoiros, das nuvens negras no nosso horizonte.

Como? São Daniel Comboni continua a inspirar-nos: «Ora bem, ante tão espantosas calamidades, sob o peso de tantas desditas, o ânimo do missionário terá de se encolher e desfalecer?... Nunca! A cruz é o caminho real que conduz ao triunfo. O Coração Sacratíssimo de Jesus palpitou também pelos pobres negros» (Escritos 6381).

Como notou a LMC Élia Gomes no testemunho publicado na Além-Mar de outubro, «a missão não se faz sem amor». Tanto lá como cá!

4 de outubro de 2017

VOTE-SE DE NOVO


Supremo Tribunal queniano ordena repetição das eleições presidenciais.
O Supremo Tribunal de Justiça do Quénia fez História ao declarar nulas as eleições presidenciais de 8 de Agosto em resposta à petição do candidato derrotado que denunciou a manipulação dos resultados finais em favor do presidente em exercício.

O presidente do Supremo, David Maraga, anunciou no dia 1 de Setembro que quatro juízes contra dois declararam o acto eleitoral «nulo, sem efeito e inválido», porque a Comissão Independente das Eleições e Limites «falhou, negligenciou ou recusou conduzir a eleição presidencial de um modo consistente com os ditames da Constituição» através de «ilegalidades e ilegitimidades».

Maraga disse que a eleição presidencial tinha de ser repetida dentro de 60 dias, prometendo um fundamento minucioso sobre a decisão dentro de três semanas.

A deliberação foi bem acolhida pelos apoiantes de Raila Odinga, que manifestaram na rua o seu júbilo. As redes sociais fervilhavam com comentários e partilhas sobre a coragem dos juízes, um acto sem precedentes no país e no continente, sinal da maturidade democrática do poder judicial no Quénia e marco histórico para a África.

Havia também algum receio de que a decisão judicial pudesse sacudir o país com uma onda de violência pós-eleitoral e o caos político. De facto, 28 pessoas foram mortas em confrontos depois de as urnas fecharem.

Uhuru Kennyatta, que fora declarado vencedor pela comissão eleitoral com 54 por cento dos votos, disse acatar a deliberação «política» do tribunal, embora não concordando com ela e apelou à paz. Mas depois virou-se contra os juízes acusando-os de «derrubar a vontade do povo», chamou-lhes vigaristas e prometeu «endireitar» o Supremo se for reeleito.

Raila Odinga, que perdia pela terceira vez a aposta presidencial, declarou a deliberação judicial «um dia histórico para o povo queniano e por arrasto para o de África.»

A transmissão electrónica de dados revelou-se o calcanhar de Aquiles do sistema eleitoral queniano. Custou 20 milhões de euros e foi concebido para combater a fraude eleitoral, vindo a facilitá-la em vez de a limitar. O funcionário que regulava o sistema de voto electrónico foi encontrado morto com sinais evidentes de tortura dias antes de os Quenianos irem às urnas.

Os observadores internacionais foram quem saiu pior da refrega. Apressaram-se a certificar o acto eleitoral declarando-o livre, credível, transparente e justo (apesar de algumas irregularidades), instando Odinga a aceitar a derrota. Os Quenianos dizem-se zangados com o que chamam indústria da observação de eleições: segue a campanha e a votação, mas não acompanha o processo de contagem. Com a validação imediata do voto, os observadores talvez quisessem evitar a violência pós-eleitoral que em 2007 ceifou 1200 vidas e deslocou 600 mil pessoas.

Entretanto, a comissão eleitoral já marcou um novo acto eleitoral para 17 deste mês de Outubro e pediu ao Supremo um acórdão pormenorizado para melhorar o sistema. Desta vez, a escolha limita-se a Kenyatta ou Odinga, adversários históricos, filhos de dois aliados na luta da independência do Quénia. A eleição de Agosto, que custou 420 milhões de euros, foi disputada por oito candidatos.

2 de outubro de 2017

BREVIÁRIO DAS GRANDES PERGUNTAS


O P. José Tolentino Mendonça apresentou hoje o seu livro mais recente – e o primeiro que publica com a chancela da Quetzal: «O pequeno caminho das grandes perguntas».

Trata-se de um conjunto de 155 pequenas reflexões sobre as grandes perguntas que trazemos dentro de nós que o poeta, teólogo, místico e pensador madeirense explora em grande e vibrante profundidade.

Fá-lo em diálogo com 111 pensadores de Alejandro Aravena a Zygmunt Bauman passando pelo Papa Francisco, São Francisco e Simone Weil, os três mais citados.

«Deveríamos dedicar mais tempo a escutar essas perguntas que pulsam no nosso interior, soterradas no atordoamento dos dias, omitidas pelo pragmatismo ou pelo medo, adiadas para um momento ideal que depois nunca é» – termina a segunda reflexão.

A sua escrita faz-me lembrar o conselho de Rainer Maria Rilke ao jovem poeta que o interpela: «Viva as perguntas agora. Talvez, gradualmente, sem perceber, viverá num dia distante na resposta.»

A apresentação foi uma conversa amena e profunda do autor com o teólogo Alfredo Teixeira e o escritor Richard Zimler moderada pela jornalista Maria João Seixas num fim de tarde cálido.

A moderadora classificou a obra como «um livro de horas».

O teólogo explicou que a obra de Tolentino Mendonça é um texto teológico que «passa da gramática de um Deus necessário para a gramática de um Deus desejável.»

O escritor norte-americano radicado em Portugal disse que «este livro vai encorajar outros leitores a assumirem os riscos do seu próprio ser.»

E citou: «Somos analfabetos do silêncio e esse é um dos motivos para não encontrarmos paz».

O autor explicou que o livro –  em prosa poética – revela o carácter unitário da sua obra feita de poesia e ensaio.

«A teologia ganha muito com o diálogo com a vida minúscula», disse.

Os capítulos de «O pequeno caminho das grandes perguntas» são curtos: não passam de uma página. Mas são densos, redondos, alimentam, fazem pensar. Recordam-me a broa de Avintes: um naco de pão dá muito que mastigar.

O P. Tolentino é um dos meus mestres de espiritualidade: faz-me reflectir e rezar com os seus textos em diálogo com as coisas pequenas da vida – que são as grandes questões da existência – e com outros grandes mestres do saber e das artes.

Vale bem a leitura! Mesmo para um retiro – com o livro numa mão e o Livro dos livros na outra.

30 de setembro de 2017

SEM MUROS


A liturgia de hoje oferece-nos um texto muito antigo mas também muito atual. É tirado da profecia de Zacarias, escrita cerca de 500 anos antes de Cristo.

Diz assim: «Jerusalém deverá ficar sem muros, por causa da multidão de homens e animais que haverá nela. E Eu serei para ela – diz o Senhor – uma muralha de fogo à sua volta e no meio dela serei a sua glória» (Zacarias 2, 8-9).

Num tempo em que se fala tanto de construir muros e puxar as fronteiras para longe - as da Europa já chegam às praias da Turquia e da Líbia, de derivas xenófobas, este texto é revelador e desafiante.

Jerusalém, destruída pelos sírios, não precisa de muros novos: é casa de esperança para uma multidão sempre a crescer, um regaço aconchegante, um seio acolhedor, um ponto de encontro multicultural.

As migrações são uma constante histórica: não há raças puras; trazemos nos nossos genes a herança de inúmeros povos andarilhos à procura de sítios e vidas melhores.

Se não temos muros nem fronteiras, se somos um espaço aberto e acolhedor quem nos protege?

Deus é a nossa muralha de fogo! Ele é Pai de todos e faz de nós seus filhos, irmãos uns dos outros… Entre irmãos não há muros sem limites! Há ternura, carinho.

Expulamos Deus da cidade e da vida e, por isso, sentimo-nos inseguros, vulneráveis aos de fora, ao diferente.

«E Eu serei para ela uma muralha de fogo à sua volta e no meio dela serei a sua glória», diz o Senhor.

Ireneu de Lião, um mártir do ano 200, traduz este conceito de uma forma assombrosa: «A glória de Deus é o homem vivo, e a vida do homem é a visão de Deus.»

23 de setembro de 2017

LATINICES


O Papa Francisco, na peregrinação centenária a 12 e 13 de maio, fez um gesto profético que – parece – passou ao lado dos liturgistas do Santuário de Fátima: celebrou a missa integralmente em português com aquele sotaque latino-americano gostoso.

O Papa quebrou o «protocolo litúrgico» em uso no Santuário que impõe que algumas saudações da missa e a própria consagração sejam feitas em latim.

Pensei que quem de direito tivesse tomado nota do gesto papal.

Enganei-me: o latim continua a ser usado na Eucaristia.

Por volta do santo os acólitos distribuem umas folhinhas brancas com letra e música de algumas partes da oração eucarística em latim…

Talvez por um saudosismo mal resolvido, um revivalismo anacrónico, a ânsia de uma linguagem mistérica... 

Tudo menos liturgia, porque a liturgia literalmente é a energia do/no povo!

Não percebo o alcance da opção.

Se é para chegar a mais gente – já que Fátima é um santuário internacional – então é uma falácia: o latim é uma língua morta e poucos a aprendem e menos ainda a usam…

A consagração em português seria entendida e seguida pela grande maioria dos peregrinos… Em latim nem todos os padres a seguem!

O Papa tem um amor enorme pela liturgia nas línguas vernaculares.

Recentemente publicou um motu próprio a dar mais controlo às conferências episcopais sobre a revisão dos textos litúrgicos em curso.

Antes eram os especialistas que «impunham» a tradução oficial.

A revisão do missal em inglês foi muito traumática: os revisores encartados impuseram uma linguagem litúrgica que tem pouco a ver com o inglês corrente.

A oração comum em Fátima é linda porque é feita em línguas vivas: dá um sentido de universalidade à liturgia e ao lugar.

O latim? Destoa!

18 de setembro de 2017

ANA TABAN, ESTOU CANSADO


Colectivo sul-sudanês usa as artes para promover paz e liberdade de expressão.

Há cerca de um ano, um grupo de artistas do Sudão do Sul juntou-se para criar uma plataforma activista pela paz na sequência dos combates de Julho de 2016 em Juba que fizeram um número indeterminado de mortos. Decidiram chamar-se Ana Taban («Estou Cansado», em árabe).

Músicos, actores, comediantes, guionistas, criadores de moda, artistas plásticos formaram o Ana Taban para terem uma influência positiva na nação em guerra consigo própria desde Dezembro de 2013.

Estão cansados da guerra e do sofrimento; de verem de braços cruzados o país a arder; de viverem num país rico em recursos naturais com uma economia em colapso; de formarem uma diversidade cultural linda destruída pelo tribalismo; de verem um povo faminto numa terra fértil; de serem usados para se matarem uns aos outros para benefício de alguns.

Ana Taban propõe-se promover os valores da paz, coragem, integridade, cidadania, não-violência e não-alinhamento político através de acções concretas no país e nos campos de refugiados que albergam um milhão de sul-sudaneses nos países vizinhos.

Os jovens activistas escrevem no seu manifesto que «querem ser uma plataforma para a juventude do Sudão do Sul contribuir com as próprias ideias em matérias importantes que afectam a nação». Fazem-no através de concertos, arte urbana, murais, dramas, vídeos, canções, Internet…

Querem também encorajar a juventude «a participar activamente em temas importantes a respeito da nação e recusar serem usados como instrumentos de guerra e destruição».

Finalmente, pretendem «empoderar a juventude do Sudão do Sul, equipando os jovens com talentos para serem poderosos influenciadores da paz através do poder da sua arte e dos dons que Deus lhes deu».

Um programa vasto que pretende virar o sentido da história no Sudão do Sul. O país mais jovem do mundo tem vivido num caldo de violência e guerra desde o século XIX, quando turcos e árabes atacavam as comunidades sulistas ao longo do Nilo Branco para fazerem escravos. Entre 1955 e 2017, passou quarenta e três anos a lutar contra o Governo arabizante do Norte e contra si próprio e menos de duas décadas em paz.

«O sofrimento continua a cobrir o nosso amado país com o sangue, as lágrimas e a fome dos inocentes. Até quando?», pergunta o colectivo na sua página no Twitter.

Jacob Bul Bior, actor e porta-voz do colectivo, explicou-me numa mensagem electrónica que o impacto maior de Ana Taban está no alargamento do espaço cívico para os jovens se expressarem. «Havia tanto medo no ano passado e agora vemos melhorias; temos mais e mais jovens a participarem nos nossos eventos e a falarem livremente sobre aquilo que é importante para eles. Com os limites à liberdade de expressão e de informação no país, sentimos que isto é importante e levou a uma mudança maior», escreveu.

É o que auguro: os Sul-Sudaneses precisam de paz e de reconciliação para se erguerem das cinzas da guerra fratricida e construírem a nação vibrante com que sonharam a 9 de Julho de 2011 quando celebraram a independência com tanta esperança.

17 de setembro de 2017

MISSÃO DO CORAÇÃO AO CORAÇÃO


As Jornadas Missionárias 2017 decorreram em Fátima a 16 e 17 de setembro sob o tema inspirador «Missão do coração ao coração» no âmbito do jubileu centenário de Fátima.

D. Manuel Linda, presidente da comissão episcopal Missão e Nova Evangelização, abriu as jornadas dizendo que é no coração, fonte do pensar e do querer, que se abraçam as grandes opções de vida.

A Doutora Isabel Varanda reflectiu sobre o tema «Sim… Faça-se… – Aceitação da missão. Acreditar no impossível».

«Ser missionário é não ser autorreferencial», sublinhou a teóloga da UCP- Braga.

Dom António Couto tratou o tema mariano «Feliz porque acreditaste… – Participação do missionário no mistério de Cristo».

«O missionário verdadeiro tem que ter o sabor de Deus, tem que estar ao dispor de Deus» ao jeito de Maria, disse o biblista, Bispo de Lamego. E recordou: «Meia hora de leitura diária da Bíblia dá uma indulgência plenária e é a grande porta santa que nos abre à vida.»

O padre Adelino Ascenso, Superior Geral dos Missionários da Boa Nova, partilhou uma reflexão sobre o tema «A minha alma engrandece o Senhor… – Da experiência de Deus às experiências dos missionários».

«Só a partir da experiência de Deus é que estamos aptos a narrar Deus», sublinhou o presidente dos IMAG, os institutos missionários ad gentes.

A Doutora Margarida Cordo trabalhou o tema «Apareceu no céu um grande sinal… – Missão como promessa e realidade.»

«Ninguém é missionário por narcisismo, pois já se desprendeu do que nos torna adictos ao individualismo, reforçados pelas exigências e desafios da realidade», a psicoterapeuta salientou.

Os cerca de 250 participantes dividiram-se em quatro grupos para reflectirem sobre quatro questões concretas.

Sublinharam a necessidade de um amor missionário, mais colaboração entre os agentes de evangelização, proximidade para acolher, escutar, ir ao encontro dos mais fragilizados, ter tempo para os outros e para Deus, simplificar a linguagem para chegar às periferias, cuidar da casa comum e das pessoas, porque o cuidado leva à justiça e à paz.

O Doutor André Costa Jorge reflectiu sobre o tema candente «Exaltou os humildes… – Missão como denúncia e acolhimento. Tráfico humano e refugiados.»

«Nós existimos todos porque fomos acolhidos. Se fomos acolhidos porque não acolher? Quem acolhe, ganha. Todos os povos que acolheram imigrantes, tornaram-se mais felizes e mais ricos. Acolher o estrangeiro, traz-nos felicidade, não nos traz pobreza», disse o responsável do JRS - Portugal, o Serviço Jesuíta aos Refugiados.

Frei João Lourenço encerrou as Jornadas com o tema «Magnificat – Cântico missionário para hoje.»

«Como Maria, ser missionário é colocar-se à disponibilidade de Deus, deixar-se acolher por Ele para que possamos ser instrumentos daquele acolhimento que abre os corações à ação do Espírito», salientou o biblista franciscano.

As Jornadas Missionárias 2017 foram integradas na peregrinação nacional das Obras Missionárias Pontifícias a Fátima no jubileu centenário.

11 de setembro de 2017

BEM-HAJA, D. ANTÓNIO


Conheci-o na minha infância: foi coadjutor em Cinfães nos dois anos a seguir à sua ordenação a 8 de dezembro 1972. Éramos vizinhos. Ficámos amigos. 

Aprendi a apreciar a sua simplicidade, o seu sorriso tranquilo, o seu conversar manso, a profundidade do seu pensamento, a arte de bem pregar um sermão…

Encontrámo-nos muitas vezes em Cinfães, Lamego, Braga, Aveiro, Porto, Fátima… Conversas longas, tranquilas, sem a pressa do despachar… a querer saber de todos e de tudo, uma curiosidade amiga, uma amizade preocupada com as pessoas.

Entesouro as nossas conversas, a sua amizade, o seu testemunho de homem de Deus e homem da Igreja, construtor de pontes e de consensos, com uma paciência extremada…

Sempre me senti bem recebido pelo Dr. António – como lhe chamávamos em Cinfães.

Aprendi muito com o senhor e do senhor!

Homem dedicado até ao limite!

Numa das visitas que lhe fiz no Porto, encontrei-o cansado. Perguntei: – O Dom António não fez férias?

– Ó Zé, o meu pai nunca fez férias!, foi a sua resposta.

A sua amizade para com os combonianos era enorme. Tinha um coração comboniano: como o mostrou aos provinciais combonianos europeus em 2014; como falou aos participantes na Assembleia Europeia da Missão, na Eucaristia conclusiva a 13 de março, na Maia; como afirmou ao aceitar presidir à Peregrinação da Família Comboniana a Fátima, a 22 de julho.

A sua homilia da Peregrinação é um legado espiritual à Família Comboniana.

Esta manhã, a notícia do seu falecimento deixou-me pasmado: não queria acreditar que o Dom António tinha falecido de ataque cardíaco. Tão de repente, aos 69 anos.

No da 29 de agosto não lhe dei os parabéns, porque estava no Mosteiro do Couço em retiro e a cobertura da rede telemóvel é muito fraca… Queria mandar-lhe um email, mas fui adiando…

Está no abraço terno e eterno do Pai das misericórdias, junto à sua querida mãe que tanto amava.

Está em paz no descanso de Deus!

Interceda por nós.

Obrigado pela sua amizade, pelo seu carinho.

Tenho saudades suas.

31 de agosto de 2017

AVÉ MARIA


A ave-maria é a oração cristã mais usada no mundo católico, que rezamos muito frequentemente. Tem duas partes: uma saudação e uma rogação. O processo de incubação da ave-maria foi longo: levou cerca de mil anos; começou no século V e ficou pronta no século XV.


A FORMAÇÃO

A ave-maria começou com a junção das saudações do anjo Gabriel e de Isabel a Nossa Senhora, respetivamente os versículos 28 e 42 do capítulo 1 de São Lucas. Esta junção efetuou-se antes de 446: aparece na homilia de um autor que morreu nessa data.

Os irmãos ortodoxos tomaram a dianteira: a junção aparece nas liturgias orientais de Antioquia e Alexandria entre os séculos IV e V. No século VI chegou à liturgia romana: São Gregório Magno usou-a no Sacramentário Gregoriano, o livro litúrgico por ele publicado.

Depois juntaram os nomes de Maria e Jesus às duas saudações e às vezes também Cristo.

A segunda parte da ave-maria é rogativa, uma oração de súplica. Foi usada na oração da noite para pedir a proteção da Mãe da graça e da misericórdia desde o século XIII.

Os ortodoxos já tinham ajuntado o «rogai por nós pecadores, amém» em Alexandria no ano de 647.

A ave-maria como a temos hoje aparece em 1508 quando os franciscanos juntaram «agora e na hora da nossa morte».

Em 1568 o Papa Pio V promulgou o novo Breviário Romano que saiu do Concílio de Trento e incluiu a ave-maria completa para iniciar a oração do ofício divino.


AS PALAVRAS

Avé: o anjo Gabriel saúda a Virgem de Nazaré, dizendo «Salve» na tradução da Bíblia dos Capuchinhos. O texto grego usa Xairé, que vem de verbo alegrar-se. «Alegra-te» seria uma tradução mais literal.

É difícil traduzir esta saudação: em alemão dizem «Saudada sejas»; em francês «Eu vos saúdo»; em espanhol «Deus te salve»; em inglês «Salvé», em árabe «Paz contigo»…

Eu prefiro «Alegra-te» porque a alegria é a melodia de fundo de toda a bíblia e da experiência de Deus: um santo triste é um triste santo, diz o povo.

A alegria faz bem à saúde: «O coração alegre é, para o corpo, remédio salutar», recorda o Livro dos Provérbios (17,22).

Estamos habituados a rezar a vida como um vale de lágrimas. Mas o salmista recorda-nos que «Aqueles que semeiam com lágrimas, vão recolher com alegria» (Salmo 126,5). E Jesus sublinha-o: «Vós haveis de estar tristes, mas a vossa tristeza há de converter-se em alegria!» (João 16,20).

Diz Neemias: «A alegria do Senhor é a vossa força» (Neemias 8,10).

E o autor do Eclesiastes aconselha a alegria: «Vai, come o teu pão com alegria e bebe com prazer o teu vinho, porque a Deus agradam as tuas obras» (Eclesiastes 9,7).

Uma alegria que é cósmica: «Alegrem-se os céus, exulte a terra! Ressoe o mar e tudo o que nele existe! Alegrem-se os campos e todos os seus frutos, exultem de alegria todas as árvores dos bosques na presença do SENHOR, que se aproxima e vem para governar a terra! Ele governará o mundo com justiça e os povos, com a sua fidelidade», como proclama o Salmo 96 (vv. 11-13).

Uma alegria que vem de Deus: «É que o Reino de Deus não é uma questão de comer e beber, mas de justiça, paz e alegria no Espírito Santo», escreve Paulo aos cristãos de Roma (Romanos 14,17).

Uma alegria que é uma maneira de rezar: «Todas as vezes que me lembro de vós, dou graças ao meu Deus, sempre, em toda a minha oração por todos vós. É uma oração que faço com alegria» (Filipenses 1,3-4).

Uma alegria que é o mandamento do missionário: «Alegrai-vos sempre no Senhor! De novo o digo: alegrai-vos!» escreveu Paulo aos Filipenses (4, 4).

A saudação do anjo a Maria é a saudação a cada um de nós: alegra-te!

Maria: São Jerónimo escreveu que Maria quer dizer Estrela do mar. Mas em hebraico também pode significar menina desejada, rebelião e mar de amargura.

Cheia de graça: é o novo nome que Gabriel chama a Maria de Nazaré. Ela é a agraciada do Senhor. «Cheia de graça», num sentido mais literal da expressão, pode também assumir-se como sinónimo de «plena de Deus» (cheia = plena; Graça = Deus)

É interessante notar que graça e alegria em grego partilham a mesma raiz. Maria é convidada à alegria porque está cheia do amor de amado (outra maneira de traduzir cheia de graça).

Os autores protestantes preferem traduzir por «a mais favorecida».

Na Encíclica Redemtoris mater, São João Paulo II escreve: «Quando lemos que o mensageiro diz a Maria «cheia de graça», o contexto evangélico, no qual confluem revelações e promessas antigas, permite-nos entender que aqui se trata de uma «bênção» singular entre todas as «bênçãos espirituais em Cristo». No mistério de Cristo, Maria está presente já «antes da criação do mundo», como aquela a quem o Pai «escolheu» para Mãe do seu Filho na Incarnação ― e, conjuntamente ao Pai, escolheu-a também o Filho, confiando-a eternamente ao Espírito de santidade. Maria está unida a Cristo, de um modo absolutamente especial e excecional; e é amada neste «Filho muito amado» desde toda a eternidade, neste Filho consubstancial ao Pai, no qual se concentra toda «a magnificência da graça». Ao mesmo tempo, porém, ela é e permanece perfeitamente aberta para este «dom do Alto» (cf. Tiago 1,17) Como ensina o Concílio, Maria «é a primeira entre os humildes e os pobres do Senhor, que confiadamente esperam e recebem d'Ele a salvação» (RM 8).

A palavra graça está relacionada com oferta livre. O bispo D. António Couto de Lamego propõe outra leitura: a graça é o modo materno de Deus nos olhar enquanto nos embala nos seus braços. Graça é colinho de Deus! Todos gostamos de colinho, todos queremos o colinho de Deus, a sua graça.

O Senhor está contigo: Maria é convidada à alegria e chamada cheia de graça porque o SENHOR está com ela. Não se encontra só!

A saudação de Gabriel recorda a profecia glorificadora de Sofonias sobre Jerusalém: «O SENHOR, teu Deus, está no meio de ti como poderoso salvador! Ele exulta de alegria por tua causa, pelo seu amor te renovará. Ele dança e grita de alegria por tua causa» (Sofonias 3,17).

O Senhor é a fonte da graça e da alegria. O SENHOR é o nosso espaço vital. «É nele, realmente, que vivemos, nos movemos e existimos», anuncia Paulo aos cidadãos de Atenas (Actos 17,28). O salmo 139 canta esta presença envolvente de Deus.

Santo Agostinho diz: «Fizeste nos Senhor para vós, e o nosso coração está inquieto enquanto não descansar em vós.»

Através do mistério da Encarnação o SENHOR passa a chamar-se Emanuel, Deus-connosco – recordou o anjo do Senhor a José ao anunciar-lhe o nascimento de Jesus (Mateus 1,23). A Palavra de Deus, o Verbo é companheiro, caminhante, que monta a sua tenta entre nós através do mistério da encarnação (João 1,14 diz literalmente que «O Verbo fez-se carne e acampou – montou a sua tenda – entre nós).

Bendita és tu entre as mulheres: da saudação do anjo passamos à saudação de Isabel que distingue Maria entre todas as mulheres. Porquê? Isabel felicita Maria: «Feliz de ti que acreditaste, porque se vai cumprir tudo o que te foi dito da parte do Senhor» (Lucas 1,25).

Podia ser por ser a mão do Senhor: de entre todas as mulheres que nasceram e haviam de nascer Maria foi a eleita para ser Mãe de Deus. Mas Isabel diz que a felicidade maior de Maria, a sua bem-aventurança, é ter acreditado na força da Palavra de Deus. Jesus disse «Felizes os que ouvem a Palavra do Senhor e a põem em prática» (Lucas 11,28). Maria é Mãe bem-aventurada não apenas por ter concebido e dado à luz Jesus, mas na medida em que ouve a Palavra de Deus e a põe em prática (cf. Mateus 12,49-50).

Ter fé é isso mesmo: acreditar que a Palavra do Senhor se vai cumprir, que a Palavra tem em si a força da vida. Que o Senhor tem a última palavra e é uma palavra de vida, de vitória.

Bendito o fruto do teu ventre: Isabel diz bem de Maria e diz bem do fruto do seu ventre, Jesus (cujo nome quer dizer Deus salva). O fruto que Eva partilhou com Adão trouxe o pecado, a descoberta da nudez, as dificuldades da vida, a morte. O fruto da semente plantada pela sombra do Espírito Santo no seio de Maria é bendito, porque é vida e vida em plenitude para todos (João 10,10). O mistério da salvação começa na encarnação. Maria inverte o sentido do pecado: se por «Eva» chega a morte, por aquela que é «Avé» (alegre/agraciada) chega a Vida verdadeira.

Jesus: o seu nome em hebraico é a sua missão - Deus salva!

Santa Maria: Deus disse a Moisés: «Sede santos, porque Eu, o SENHOR, sou santo» (Levítico 19,2). Por seu turno, Isaías teve uma visão em que os serafins cantam o Deus três vezes santo cuja glória enche toda a terra como no-lo recorda Isaías (Isaías 6,3), enche cada um de nós.

Santo em hebraico significa separado. Deus é santo porque é separado. Separado de quem? De nós? Não, porque ele é Emanuel, Deus-connosco. Deus é separado dele próprio, não autocentrado, não vive para si. Deus é comunidade trinitária que transborda o seu amor e vem à nossa procura.

Pedro na primeira carta exorta: «Mas, assim como é santo aquele que vos chamou, sede santos, vós também, em todo o vosso proceder, conforme diz a Escritura: Sede santos, porque Eu sou santo» (1Pedro 1,15-16).

Maria é santa porque depois de obter resposta às suas legítimas questões diz: «Eis a serva do Senhor, faça-se em mim segundo a tua palavra» (Lucas 1,38).

Ser santo na cultura do individualismo narcisista globalizado é colocar o OUTRO como o centro da nossa vida, é abraçar a mística do encontro como a saída para os problemas sociais, políticos e culturais que nos desafiam.

Mãe de Deus: este é o título mais lindo de Maria. Foi-lhe dado em 431 no Concílio ecuménico de Éfeso, uma reunião de teólogos para esclarecer a união da divindade e humanidade de Jesus. O cânone primeiro do referido concílio é claro: «Se alguém não confessa que Deus é segundo a verdade o Emanuel e que por isso a santa Virgem é mãe de Deus (pois deu à luz carnalmente o Verbo de Deus feito carne), seja anátema.»

O patriarca Nestório dizia que Maria era mãe de Cristo mas não era mãe de Deus porque em Cristo havia duas pessoas: a humana e a divina.

O que os padres de Éfeso fizeram foi reconhecer aquilo que Paulo escreveu aos cristãos da Galácia: «Mas, quando chegou a plenitude do tempo, Deus enviou o seu Filho, nascido de uma mulher» (Gálatas 4,4).

Rogai por nós pecadores agora e na hora da nossa morte: Maria é a mãe de Deus e é a nossa mãe. Por isso lhe dizemos: «Rogai por nós pecadores agora e na hora da nossa morte.»

Todos nós somos santos, todos nós somos pecadores. Esta é a ambiguidade da experiência cristã. Precisamos da graça e da misericórdia de Deus para nos cristificarmos, sermos como Cristo.

João recorda na primeira carta que «se dizemos que não temos pecado, enganamo-nos a nós mesmos e a verdade não está em nós» (1 João 1,8). Um santo que não reconhece o seu pecado, a sua fragilidade, não é santo: é soberbo.

Maria foi-nos dada como mãe no alto da Cruz. Jesus disse a João: «Então, Jesus, ao ver ali ao pé a sua mãe e o discípulo que Ele amava, disse à mãe: “Mulher, eis o teu filho!” Depois, disse ao discípulo: “Eis a tua mãe!” E, desde aquela hora, o discípulo acolheu-a como sua» (João 19,26-27). Somos filhos e a mãe intercede por nós. Ela é mãe de misericórdia e volve o seu olhar misericordioso para interceder por nós junto do Pai e pedir a paz e o perdão agora e na hora da verdade: a hora da nossa morte.

Amém: terminamos a ave-maria como terminamos todas as orações – com um AMÉM! Palavra hebraica que quer dizer certamente, estou de acordo, em verdade, verdadeiramente, assim seja. Em linguagem popular: assino de cruz!

O amém é o nosso assentamento áquilo que os nossos lábios, a nossa mente e o nosso coração rezaram. É uma palavra que cristãos, judeus e muçulmanos partilham, rezam. Uma ponte para o diálogo inter-religioso, uma ponte para a paz.

Amém!

CURSO DE MISSIOLOGIA 2017


O Curso de Missiologia é uma iniciativa dos Institutos Missionários Ad Gentes (IMAG) com o apoio das Obras Missionárias Pontifícias em ordem à qualificação do missionário e, consequentemente, da Missão. Este ano, realizou-se entre 21 e 26 de agosto, nas instalações dos Missionários da Consolata, tal como tem sido hábito, e contou com 60 participantes, oriundos de nove países e quatro continentes.

O Curso iniciou com D. António Couto, Bispo de Lamego, que falou sobre o tema “A Missão no Evangelho de S. Mateus”, o evangelista do ano, aquele monumento do perdão, evangelho da Igreja. Mateus, cobrador de impostos, homem marginal, que Jesus escolhe e transforma em grande discípulo; Mateus, aquele cuja experiência explosiva do perdão e da transformação da sua vida o levou a querer que o mesmo perdão e a mesma vida abalassem toda a humanidade. Mateus, o homem renascido que organiza o seu evangelho em cinco discursos: discurso programático da montanha; discurso missionário; discurso das parábolas do Reino; discurso eclesial e discurso escatológico. Mateus, o evangelista que nos mostra o caminho que devemos trilhar: sem ouro nem prata, sem bastão nem sandálias, vendo a imagem de Deus naquele com quem nos cruzamos; sempre abertos à surpresa e com a sensibilidade apurada para que entendamos as parábolas do Reino, tais como a semente, o trigo e a cizânia, o grão de mostarda, o fermento, o tesouro escondido no campo, a pérola.

O segundo dia foi dedicado ao tema “Cristianismo e Globalização: Estado, Igreja e Missionação na Época Moderna e Contemporânea”, um tema vastíssimo que foi tratado magistralmente pelo Prof. Doutor José Eduardo Franco. O Cristianismo como motor de globalização, numa irradiação que iniciou no século XV. Foram realçadas algumas figuras incontornáveis, tais como o Padre António Vieira (1608-1697, Missionário do Ocidente), gigante que tivera como seu par, um século antes, Francisco Xavier (1506-1552, Missionário do Oriente). O sonho, tal como aquele do “Reino de Prestes João”, instigador de muitas expedições missionárias, o que nos mostra a importância da dimensão no imaginário para a nossa “saída” destemida ao encontro da “surpresa de Deus”. O Cristianismo que, com o movimento dos descobrimentos, passou de regional para universal, à semelhança do que tinha acontecido nos inícios da Igreja, embora em dimensões diferentes. Ficou-nos gravada na memória a necessidade do desenvolvimento de uma “metodologia da credibilidade” e do testemunho, não só na China e no Japão como também no mundo ocidental, não só no passado como também no presente.

Seguiu-se, na quarta-feira, a Doutora Teresa Messias, que nos falou da “Espiritualidade Missionária”: a respiração; o desejo de Deus de sair de Si e de Se nos doar. Não missões, mas sim a Missão: a Missão que é Cristo. Antes que nos apercebamos, acontece muita coisa com a existência de Cristo. Contínuo dom do Verbo. Jesus é, Ele próprio, a actividade missionária por excelência. Porque Jesus é, na sua natureza, a Missão. Assim, o apelo a que nos abramos à experiência de fé e à missão, a Ele, numa relação que é Pessoa. Amor dinâmico que é dom de si e recepção do outro. Espiritualidade da missão é uma espiritualidade da desinstalação, uma espiritualidade de movimento interior e exterior; um esvaziamento que gera vida. Esvaziar-se não pode ser conotado com perda, pois perder-se para dar vida é a verdadeira felicidade. Missão, que é Cristo, implica escuta, discernimento e um processo de inculturação. Não é a viagem que faz de nós missionários, mas sim a nossa atitude. A missão começa já, no lugar onde estamos, no mundo onde vivemos: em oração; em comunhão.

A quinta-feira foi dedicada ao tema de “Literatura e teologia: a ficção de Shūsaku Endō”, introduzido pelo Padre Adelino Ascenso. O escritor católico japonês, que viveu entre 1923 e 1996, foi um dos autores mais significativos do século XX, pertencendo a uma geração de escritores cristãos japoneses do pós-guerra. Baptizado aos 12 anos de idade, Endō lutou ao longo de toda a sua vida com questões relacionadas com a sua fé, nomeadamente com a forma de ser, simultaneamente, japonês e cristão. A sua obra literária adquire contornos universais em virtude da natureza profundamente antropológica dos temas teológicos tratados na sua obra de ficção. Após uma parte sistemática sobre os temas de literatura e fé, literatura e teologia, a natureza da narrativa e a tradição literária japonesa, foram apresentados alguns elementos da cultura japonesa: a harmonia, o escondimento, o silêncio e a “tripla insensibilidade” (Deus, pecado e morte), mundo em que o Cristianismo continua a ter uma presença pequena em número, embora a comunidade católica do Japão seja hoje muito respeitada pelos japoneses por causa do serviço que ela presta a todos, independentemente da religião, tal como refere o Papa Francisco. Temas teológicos, tais como o silêncio de Deus, o forte e o fraco, uma nova imagem de Cristo (débil, maternal e companheiro) e a apostasia, foram identificados e avaliados através da análise do romance Silêncio.

Sexta-feira foi o dia do “Diálogo inter-religioso” apresentado pelo Padre José Nunes, onde foi realçada a perspectiva actual da Igreja face às outras religiões, que é a da proposta de um fecundo diálogo, baseado no apreço e respeito por essas mesmas religiões. Qual o estatuto teológico das religiões não-cristãs? Qual o seu valor salvífico? Estas foram algumas das questões levantadas e às quais o docente procurou dar resposta, baseando-se no rico espólio de documentos do magistério sobre este assunto, recorrendo, igualmente, a autores domo Daniélou, Congar e Rahner, entre outros. O desenvolvimento do tema espraiou-se por diversas secções, desde as condições básicas para o diálogo e os seus vários níveis, desaguando na apreciação teológica das religiões não-cristãs. Na qualidade de uma das três perspectivas actuais da Igreja para a missão ad gentes – a par da libertação e da inculturação –, o diálogo inter-religioso é um tema que não poderá, de forma alguma, ser ignorado. De facto, todas as religiões têm elementos estruturantes comuns, tais como o âmbito do sagrado, o mistério, a atitude religiosa e as mediações.

A luz da exposição “As cores do sol: a luz de Fátima no mundo contemporâneo”, cuja visita guiada se realizou no sábado, iluminou toda esta semana do Curso de Missiologia.

Na missa de encerramento, presidida pelo Padre Adelino Ascenso, presidente dos IMAG, foram entregues os diplomas aos 18 cursistas que completaram o biénio de participação e todos foram enviados para os seus campos de trabalho e missão.

A evangelização começou, muitas vezes, a partir da imposição de uma imagem estereotipada de Cristo, procurando-se, então, adaptar as realidades culturais a tal sólida imagem. No entanto, o ponto de partida terá de assentar nos fundamentos da natureza humana. As energias terão de ser concentradas na área da pré-evangelização, preparando-se, deste modo, cuidadosamente, o terreno antes de colocar as sementes. Necessitamos de um novo paradigma da missão, o qual terá de passar pelo “ide e escutai”, “ide e aprendei”. É urgente que nos consciencializemos de que pouco teremos para ensinar: quando muito, seremos instrumentos através dos quais Cristo ensinará. A nossa atitude terá de ser aquela de quem vai ao encontro do diferente com o coração de portas abertas à escuta.
P. Adelino Ascenso
Presidente dos IMAG

24 de agosto de 2017

Ir. ALFREDO FIORINI: MÁRTIR COMBONIANO


Faz hoje 25 anos que o irmão missionário comboniano sucumbiu às balas assassinas numa emboscada no Muiravale, na estrada entre Nacala e Carapira, no norte de Moçambique.

Conheci-o no outono de 1990.

Veio para Lisboa para aprender português. 

Um homem, sereno, sorridente, sábio com coração de poeta.

Era médico.

Trocou uma carreira promissora na marinha pela vida missionária comboniana.

Chegou a Moçambique a 3 de fevereiro 1991.

Foi destinado ao Hospital de Namapa, uma estrutura sanitária do Governo arruinada pela RENAMO.

Mais tarde foi transferido para a missão do Alua.

Foi morto numa emboscada da RENAMO a 24 de agosto de 1992 no mesmo troço onde a comboniana Teresa Dalle Pezze foi assassinada uma dúzia de anos antes.

Viajava de Nacala para Carapira depois de um curto período de descanso junto ao Índico.

27 balas vararam o carro. Uma atingiu-o em cheio na testa.

Tinha 37 anos.

Os rebeldes, ao aperceber-se que tinham matado um missionário, não tocaram nos pertences.

Foi sepultado a 31 de agosto na Igreja da Terracina natal, mártire entre os mártires.

Escreveu num poema a comentar Mateus 11, 28:

Venho a ti; Tu só lês
dentro de mim
se as minhas intenções
são suficientemente puras…
Os meus anos não passaram
leves,
mas deixaram sinais profundos
como os carros sobre as veredas
do campo.
Com certeza sei que deserto
e silêncio
não se encheram só do meu
movimento, e que,
agarrado à Tua mão,
conhecerei uma libertação contínua.

Noutra poesia escreve:

Mas às vezes, calado
e com fôlego débil,
tremo por esta estranha
vocação
de ser somente um fósforo
ou mais simplesmente
um pavio.
E talvez, de irmão,
Nem isso sequer…

Um fósforo? Um pavio? Um luzeiro no Céu!

22 de julho de 2017

VIDA CONSAGRADA: TEMPOS NOVOS, MUDANÇAS NOVAS




A Congregação para os Institutos de Vida Consagrada e as Sociedades de Vida Apostólica publicou a 6 de Janeiro de 2017 umas orientações intituladas Vinho novo, odres novos – A vida consagrada desde o Concílio Vaticano II e os desafios ainda em aberto.

O documento é um exercício de discernimento prático para «ler práticas inadequadas, indicar processos bloqueados, fazer perguntas concretas, pedir razões das estruturas de relação, de governo e de formação sobre o apoio real dado à forma de vida evangélica das pessoas consagradas» como explica o penúltimo parágrafo da curta introdução.

Esta inovação tem a ver com a atualização histórica dos carismas face às realidades socioculturais que vivemos (as novas pobrezas) e a linguagem (simbolismo) para os comunicarmos às novas gerações.

A evolução social, económica, política, científica e tecnológica a par com a intervenção estatal em nichos tradicionalmente ocupados pelos consagrados transformaram-nos em presença redundante. Por outro lado, emergências novas e inéditas pedem exigências que continuam à espera de resposta por parte da vida consagrada.

Os religiosos estão superados? Somos fósseis vivos, dinossauros cristãos em vias de extinção? «As novas pobrezas interpelam a consciência de muitos consagrados e solicitam aos carismas históricos novas formas de resposta generosa frente às novas situações e aos novos descartes da história. Daí o florescimento das novas formas de presença e de serviço nas múltiplas periferias existenciais» (nº 7).

Há novas alianças com os leigos a par de uma mudança de registo imprescindível: passar da gestão das crises e da sobrevivência à imaginação criativa de novos percursos de vida e consagração (n.º 8).



1. DESAFIOS EM ABERTO

O desafio maior é a inovação: «o velho esquema institucional tem dificuldade em dar passagem a novos modelos de modo decidido» (nº 9).

Há três questões em aberto: «harmonia e coexistência» entre a tradição e as inovações pedidas pelo Concílio; avaliação do funcionamento dos «elementos de mediação» face às novidades; ver o que «bebemos»: vinho novo ou a martelo para «esconder» erros/problemas não resolvidos.

Nalgumas realidades da vida consagrada as pessoas sentem-se incapazes de acolher os sinais daquilo que é novo. Por isso, «não podemos continuar a protelar o dever de entendermos juntos onde se encontra o nó a desatar, para sairmos da paralisia e superarmos o medo frente ao futuro» (nº 10). Um trabalho em conjunto, portanto! «Estamos juntos!» como dizem os moçambicanos.



2. FORMAÇÃO


A debandada que afeta a vida religiosa não vem «sempre e apenas» das crises afectivas mas «muitas vezes essas crises afectivas são fruto de uma remota desilusão por uma vida de comunidade sem autenticidade» (nº 13); crise de fé e excesso de atividades bem como o isolamento dos jovens em comunidades maioritariamente de pessoas idosas provocando um fosso de gerações no que se refere à espiritualidade, oração e pastoral.

O nº 24 é bem mais contundente: «dentre os motivos principais dos abandonos, destacam-se […] o debilitamento da visão de fé, os conflitos na vida fraterna e a vida fraterna débil em termos de humanidade».

O caminho? Recriar a linguagem simbólica da vida religiosa tendo em conta a diversificação cultural que transforma os institutos a partir de dentro.

«O cuidado em vista a um crescimento harmonioso entre a dimensão espiritual e a dimensão humana implica uma atenção específica à antropologia das diversas culturas e à sensibilidade própria das novas gerações, com particular referência aos novos contextos de vida. Só um reentendimento profundo do simbolismo que toca verdadeiramente o coração das novas gerações pode evitar o perigo de se contentarem com uma adesão apenas superficial, de tendência e até de moda, onde parece que a busca de sinais exteriores transmite segurança de identidade», lê-se no nº 14.

Combinar essa recriação do simbolismo com os ideais de beleza e conforto das gerações de hoje é um desafio enorme.

As orientações exigem respostas concretas de todos os institutos desde a formação (novos formadores-peregrinos abertos a novos percursos de formação sinodal e personalizada usando o modelo iniciático e a comunidade formativa) à necessidade urgente de uma cultura de formação permanente ou contínua e iniciação séria ao governo (nº 16). Com exigências destas não admira que haja tão poucos candidatos a formadores!

Para amadurecer a reciprocidade entre homens e mulheres na vida consagrada, o documento pede «promover relações de irmandade entre consagradas e consagrados dentro da Igreja» (nº 18). Obejtivo? «Para se tornarem um modelo de sustentabilidade antropológica) (nº 18).

Não podemos continuar a viver de costas voltadas, mulheres e homens da vida consagrada.



3. AUTORIDADE

O documento faz uma reflexão profunda sobre a crise de autoridade que afeta a vida religiosa. Propõe a passagem do autoritarismo à subsidiariedade e à delegação para garantir as autonomias de cada nível de autoridade (geral, provincial e comunidades). O serviço da autoridade deve partir de uma espiritualidade de comunhão participativa (nº 21) autonomizando as pessoas para gerirem o dia-a-dia em normalidade (nº 21) em vez de criar dependências infantis sem espaço para a originalidade.

O documento critica a clericalização da vida consagrada e nota que os empenhos pastorais podem debilitar a vida comunitária dos membros-padres.

«A terminologia “superiores” e “súbditos” já não é adequada», sublinha o nº 24, propondo o fim das pirâmides da autoridade.

Interessante também a perspectiva de preparar as novas gerações para o governo dos institutos durante o período de formação de base.



4. ADMINISTRAÇÃO DE BENS

O documento faz uma reflexão robusta sobre o tema da administração dos bens e relaciona-o com o profetismo da vida fraterna: «A vida consagrada tem sido capaz de se opor profeticamente, cada vez que o poder económico correu o risco de humilhar as pessoas. Na atual situação global de crise financeira […] os consagrados são chamados a ser verdadeiramente fiéis e criativos para não faltarem à profecia da vida comum internamente e da solidariedade para com o exterior sobretudo em relação aos mais pobres e mais frágeis» (nº 26) através da transparência económica e financeira e da distribuição de bens.

Um sublinhado a reter: «Os bens dos institutos são bens eclesiais e participam das mesmas finalidades no modo evangélico da promoção da pessoa humana, da missão e da partilha caritativa e solidária com o povo de Deus» (nº 28).»



5. INOVAR É PRECISO

As Orientações propõem caminhos concretos, um GPS para a recriação da vida consagrada:

  • Aprender «um processo de abertura infinita à novidade do Reino» (nº 29);
  • Abrir caminhos novos de esperança, «descobrir novos percursos rumo à autenticidade do testemunho evangélico e carismático da vida consagrada» (nº 30);
  • Assumir atitudes e escolhas novas que sublinhem o primado do serviço e a solidariedade como os mais pobres (nº 31);
  • Ultrapassar o fosso geracional através da inculturação, multiculturalidade e interculturalidade e da modificação de estruturas (nº 33);
  • Passar dos seminários/noviciados trentinos para novas formas e estruturas que sustentem os consagrados (nº 35);
  • Exercer autoridade de proximidade (nº 36);
  • Preparar formadores que aceitem a multiculturalidade como forma de viver a fé (nº 37) e as suas consequências e exigências (nº 38) através de novos estilos, estruturas (nº 39) e processos de internacionalização (nº 40);
  • Recentrar o serviço da autoridade na dinâmica da fraternidade ao serviço da comunhão (nº 41), de projetos comuns (nº 42) e «novos equilíbrios culturais na vida e no governo dos institutos» (nº 53).

6. MISSÃO IMPOSSÍVEL

Partilhei esta reflexão com o conselho provincial e os membros de uma comunidade em Portugal. Um dos missionários comentou que o documento é muito belo, mas «é uma missão impossível».

Eu acredito que Vinho novo, odres novos tem em si todos os ingredientes necessários para renovar a vida consagrada. Mas necessita de um envolvimento emocional por parte das religiosas e religiosos. Se começamos a construir obstáculos do género «Missão impossível» então é mais um documento para ser votado ao pó das prateleiras.

18 de julho de 2017

QUATRO PALAVRAS PARA UM JUBILEU


Os participantes no simpósio sobre os 150 anos do Instituto enviaram-nos quatro palavras que sustêm o altar da memória sobre o qual colocamos o nosso futuro como oferenda sagrada ao Senhor da missão: mística, humildade, fraternidade e ministerialidade.

Mística: o grande teólogo Karl Rahner escreveu que «o Cristão do século xxi ou será místico ou não será cristão» e acrescentou «desde que não se entendam por mística fenómenos parapsicológicos raros, mas uma experiência de Deus autêntica, que brota do interior da existência». A oração e a espiritualidade contemplativas são a fonte da vida fraterna e do serviço missionário, de cenáculos de apóstolos. A mística, segundo a mensagem que os participantes no simpósio escreveram a todos os missionários, também ajuda a aprender a fé e a esperança com os pobres com quem fazemos causa comum.

Humildade: como Instituto estamos mais pequenos e frágeis e somos chamados a passar do protagonismo ao testemunho como modo de vida missionária. Mais do que fazer missão, somos desafiados a ser missão, a partilhar o tesouro que enche o nosso coração.

Fraternidade
: para sermos missionários melhores temos que nos amar mais uns aos outros, melhorar as relações humanas dentro das comunidades combonianas, torná-las verdadeiros cenáculos de apóstolos. O nosso sistema formativo está muito desequilibrado: prepara missionários com uma grande cabeça – ricos em intelectualidade – e com um coração atrofiado – pobres em humanidade. Depois o projeto comum não devia ser a soma dos projetos pessoais, mas um projeto de vida e de missão para todos. É imperioso partilhar mais as nossas experiências pessoais de Deus – a autoridade de Jesus vinha disso mesmo: ele não ensinava teologia, partilhava a experiência do Abba (Papá) das longas noites de contemplação em lugares ermos. É fácil falar sobre desporto, política, sobre os outros … e torna-se tão difícil expressar o Deus que habita no mais profundo de nós mesmos! A vida comunitária não deve ser vista como funcional (trabalhamos melhor juntos) nem como segurança (cama, mesa e roupa lavada para os «consumidores de comunidade»). A forma como vivemos é a primeiro Evangelho que anunciamos. Somos presente de Deus uns para os outros, não somos estranhos nem pesos a suportar.

Ministerialidade: a quebra nos números e na energia missionária do Instituto e da Província leva a uma inevitável redução de compromissos. Fechar Calvão – uma experiência compreensivelmente dolorosa para alguns e um sinal lindo da relação esponsal que mantêm com as pessoas com quem vivem o discipulado – é o primeiro passo nessa revisão, mas não deve ser o único. Os participantes propõem a qualificação em certos campos de evangelização, porque – ao contrário do que diz a sabedoria popular milenar – não somos pau para toda a colher. A chave está no trabalho em rede, em novas alianças ministeriais (como no-lo recordam os Documentos Capitulares 2015): com a família comboniana, com a Igreja local e com outros parceiros estratégicos da sociedade civil. E o fazer da missão o motor de continuidade do nosso processo formativo permanente para fortalecer a paixão por Cristo e pela humanidade.

Estas são as quatro palavras-chave que nos abrem à vida comboniana em plenitude.

Mística, humildade, fraternidade, ministerialidade: quatro palavras mágicas que desvendam o segredo da felicidade comunitária e pessoal. Estas quatro palavras vão fazer o conteúdo da assembleia provincial juntamente com as lições da nossa história em Portugal sob o tema genérico Coração missionário jubilar.

16 de julho de 2017

COMBONIANO NOMEADO BISPO AUXILIAR NA ÁFRICA CENTRAL

Um missionário comboniano espanhol foi nomeado bispo auxiliar da diocese de Bangassou, na República Centro-Africana.

O Vaticano anunciou na terça-feira, 11 de julho, que o Santo Padre nomeou o padre Jesús Ruiz Molina bispo auxiliar de Bangassou.

O P. Jesús tem 58 anos e era até agora pároco de Moumgoumba e coordenador diocesano da pastoral de catequese na diocese centro-africana de M’Baiki.

Nasceu em La Cueva de Roa, Burgos e foi ordenado em 1987.

Trabalhou em Espanha (animação missionária, formação e Leigos Missionários Combonianos-LMC), Chade (pároco e provincial) e República Centro-Africana (pároco, coordenador de pastoral e conselheiro provincial).

A teóloga Susana Vilas Boas, leiga missionária comboniana que trabalhou largos anos com o P. Jesús na comunidade internacional LMC de Moungoumba, descreve o novo prelado como «alguém que dá cor à missão e cuja criatividade não se esgota quando se trata do anúncio do Evangelho».

O P. Jesús é bispo titular da diocese de Are da Mauritânia que, entretanto, deixou de existir.

Vai ser bispo auxiliar de Dom Juan José Aguirre, que também é comboniano e espanhol e tem feito um trabalho notável de reconciliação e paz entre muçulmanos e outros grupos na sua diocese.


15 de julho de 2017

Obituário: P. ROGÉRIO ARTUR DE SOUSA


29-4-1933 | 24-6-2017

Era visível que o P. Rogério Artur de Sousa se estava a apagar como uma lamparina a consumir as últimas gotas de azeite. Andava mais calado, gostava de se sentar no presbitério junto ao Santíssimo Sacramento em silêncio enquanto a comunidade rezava as laudes com as combonianas e alguns leigos. Deixou de usar a prótese dentária. Mas mantinha o sentido de humor: da última vez que estive com ele, bateu-me com a inseparável bengala na cabeça com carinho e disse: «Ó provincial, continuas a crescer!»

Entretanto, é internado a 15 de junho no Hospital São Teotónio de Viseu com um quadro de insuficiência cardíaca e tem alta uma semana depois. No dia 24 de junho sente dificuldades para jantar e por volta das 20h00 retira-se para o quarto. Dada a respiração difícil e laboriosa é chamada a emergência médica que se limita a confirmar a morte. O P. Rogério entra no Céu no dia em que a Igreja celebra o nascimento de São João Batista. O decano dos padres combonianos portugueses conta 84 anos de idade.

O P. Rogério nasce a 29 de abril de 1933 no lugar de Sargaçais, paróquia de Souto de Aguiar, concelho de Aguiar da Beira do casal de agricultores António Augusto de Sousa e Rosa de Jesus.

Dos oito filhos do casal (duas mulheres e seis homens) cinco enveredaram pela vida religiosa: uma moça entra nas Irmãs Doroteias e quatro moços nos combonianos: dois padres (P. Rogério e P. José de Sousa) e dois irmãos (o Ir. Miguel dos Santos que falece em 1979 em Coimbra e o Ir. Jorge Fernandes de Sousa que, entretanto, deixa o Instituto no Brasil).

O P. Rogério entra para os combonianos do Seminário Maior de Viseu em 1951. Faz o noviciado em Gozzano (Itália) e os primeiros votos a 9 de setembro de 1954 em Viseu juntamente com o Ir. António Martins da Costa – os primeiros dois portugueses a professar no Instituto sete anos depois de os combonianos terem chegado a Viseu.

Cursa teologia em Venegono (Itália) entre 1954 e 1957 e em Viseu no ano de 1957-1958. Faz a profissão perpétua em 10 de março de 1958 e é ordenado a 27 de julho em Viseu onde permanece como professor até 1960.

Nesse ano parte para Moçambique para a missão de Lunga. Regressa a Portugal em 1962 e integra a equipa que produz a revista Além-Mar em Paço d’Arcos. Dois anos depois, vai para VN de Famalicão como formador do seminário menor.

Em 1967 retorna a Moçambique como capelão militar. Três anos depois volta ao serviço missionário ativo em várias missões da diocese de Nampula: Carapira (1970-1971), Nacala (1971-1974), Mossuril (1974-1976) e Memba (1976-1987).

O P. Rogério faz parte do grupo de 11 combonianos expulsos de Moçambique a 13 de abril de 1974 em retaliação pelo Um Imperativo de Consciência escrito pelo Bispo Manuel Vieira Pinto e pelos combonianos.

Volta a Moçambique logo que a situação política o permite. Nos primeiros anos da independência os tempos são difíceis. Escreve a 5 de dezembro de 1981 de Namahaca: «Por aqui vai-se vivendo e até finalmente depois da conclusão das aulas a 25/11 se vai respirando um pouco de alívio. Não haja dúvidas que de 3/9 até fins de novembro foi preciso trabalhar como um moiro. Na diocese, vamos tendo quase por toda a parte possibilidade de contactar com os crentes. Há 15 dias também no Monapo se abriram as portas. Aguardamos ainda quanto a Mussoril, Lunga e Mueria.»

Em 1987, regressa a Portugal e fica em Lisboa até 1993 como membro da redação das revistas. Além de escrever (assina os artigos com o seu nome e também usa pseudónimo), traduz muito material do italiano para português.

Em 1993, o Conselho Geral destinou-o ao Brasil, mas nunca chega a partir porque «a Vinda Intermédia de Jesus – que ainda não é a derradeira – está para breve.»

Passa dois anos fora de comunidade, é reintegrado em Lisboa, transferido para VN Famalicão para o serviço de confissões e em 2013 vem para Viseu para o Centro de Acolhimento da Província.

O P. Rogério é um missionário humilde e zeloso com uma grande devoção à Divina Misericórdia. Tenta dar corpo a um movimento laical – Missionários da Divina Misericórdia – inspirado nos escritos e visões de Santa Faustina, fruto de uma inquietação antiga: «Já há muitos anos venho sentindo uma necessidade grande de divulgar e manifestar sobremaneira a Misericórdia de Deus, para que nestes tempos que também são de confusão e afastamento de Deus, os homens e o mundo reencontrem com alegria “as fontes da Salvação” para as quais o Coração Trespassado de Jesus não deixa de apontar.» Um projeto que lhe acarreta inúmeras dificuldades com o Instituto.

O P. Rogério também faz parte do Renovamento Carismático e propõe aos superiores investigar o tema Comboni e o Divino Espírito Santo e escrever um livro sobre o tema.

Para o P. José de Sousa, o seu irmão «foi sempre em tudo como Missionário Comboniano. A experiência que ele fez de estar fora da comunidade em Lisboa trouxe-lhe muito entusiasmo na fé e muito sofrimento. Rogério levou sempre a vida e o sim a Comboni muito a sério. Como difusor com livros próprios da Divina Misericórdia sofreu críticas exageradas, injustas acerca desse assunto que foi plenamente assumido por São João Paulo II e a festa/domingo da Divina Misericórdia. Uniu-se à Cruz com uma entrega total nas mãos de Deus esquecendo tudo o que o fez sofrer. A devoção ao santo Padre Pio o confortou e conformou.»

O P. Claudino Ferreira Gomes descreve bem o P. Rogério: «Seja o Senhor louvado pelo seu servo e amigo, que tanto esperava a vinda de Jesus. Será feliz quando o Senhor em Pessoa lhe explicar esse mistério. Entretanto, eu agradeço a Deus pela dedicação missionária e pastoral e pelo espírito contemplativo do P. Rogério. E por todas as vezes que me atendeu de confissão até há pouco tempo, aconselhando sempre com zelo e sabedoria.»

O advogado Dr. Aurélio Pinto, antigo aluno comboniano recorda o P. Rogério sobretudo como pedagogo: «Não posso deixar de manifestar a tão grata memória do saudoso Padre Rogério, pela relevância que teve na minha formação e educação religiosa e humana, de que me apraz destacar o seu sentido de prática de justiça e rigor, moldados pelo amor cristão que certamente orientavam a sua vida.»

É este missionário que agradecemos, celebramos e entregamos ao Senhor das misericórdias.

P. José Vieira

6 de julho de 2017

P. ROGÉRIO DE SOUSA: TRIBUTOS


O P. Rogério Artur de Sousa partiu para o Pai a 24 de junho de 2017. O decano dos padres combonianos portugueses tinha 84 anos. Eis alguns dos tributos que lhe foram prestados:

O meu irmão foi sempre em tudo como Missionário Comboniano. A experiência que ele fez de estar fora da comunidade em Lisboa trouxe-lhe muito entusiasmo na fé e muito sofrimento. Rogério levou sempre a vida e o sim a Comboni muito a sério. Como difusor com livros próprios da Divina Misericórdia sofreu críticas exageradas, injustas acerca desse assunto que foi plenamente assumido por São João Paulo II e a festa/domingo da Divina Misericórdia. Uniu-se à Cruz com uma entrega total nas mãos de Deus esquecendo tudo o que o fez sofrer. A devoção ao santo Padre Pio o confortou e conformou.
P. José de Sousa (Viseu)

Vimos comunicar-vos que o Pe. Artur de Sousa, missionário comboniano, que pertencia à comunidade de Viseu, faleceu no dia 24 de junho, por volta das 21.30, de insuficiência cardíaca.

Muitos se lembrarão do sorriso bonito do Pe. Rogério pelos espaços da casa de Viseu!

Somos felizes por tê-lo conhecido.

Em comunhão no Coração de Jesus,
Ir Mª do Carmo Ribeiro (LMC Portugal)


Paz à sua alma

Unidos na oração à família de sangue e à família comboniana.
P. António Carlos (Filipinas)


Uno-me a todos os combonianos de Portugal nesta ocasião da passagem para o Pai do nosso irmão P. Rogério Artur de Sousa.

Deus o receba na sua casa, tendo em conta a sua dedicação à missão e ao anúncio da alegria do Evangelho.

Consola-nos o facto que no dia de ontem, em Nampula, professaram os primeiros noviços do novo Noviciado. Eles irão ocupar o lugar dos que vão falecendo. Deus continua presente na sua Igreja e chama novos jovens a quem confiar o anúncio da Boa Nova.

Deus dê descanso à alma do P. Rogério e console os seus familiares, especialmente ao seu irmão P. Zé e à Irmã Maria do Carmo e a todos os amigos e conhecidos.
P. Luís Albuquerque (Maputo – Moçambique)


Deus envolva o P. Rogério na sua misericórdia. Era zeloso, à sua maneira, das coisas de Deus. Certamente está já nas mãos dele.

Estou unido à província e a toda a sua família.
P. Júlio (Nampula – Moçambique)


O saudoso padre Rogério foi hoje lembrado e elogiado no Encontro de Espiritualidade Comboniana, na Maia. Rezámos por ele na oração e na Eucaristia.

Também pelas duas irmãs que faleceram em acidente na Amazónia; muito senti a sua perda, mesmo não as conhecendo.

Que todos permaneçam como tochas acesas no nosso caminho missionário, intercedendo junto do Pai.
Mário Breda (LMC-Portugal) 


No dia em que celebramos na República Democrática do Congo a Festa do Coração de Jesus, quero unir-me a toda a província de Portugal na oração pelo eterno repouso do P. Rogério. Que o Senhor o acolha na sua misericórdia.
Zé Arieira (RD Congo)


Choque grande ao receber a notícia.
A ti, cabeça da Província, apresento os meus pêsames, em comunhão com todos os nossos irmãos missionários combonianos.Seja o Senhor louvado pelo seu servo e amigo, que tanto esperava a vinda de Jesus. Será feliz quando o Senhor em Pessoa lhe explicar esse mistério.

Entretanto, eu agradeço a Deus pela dedicação missionária e pastoral e pelo espírito contemplativo do P. Rogério. E por todas as vezes que me atendeu de confissão até há pouco tempo, aconselhando sempre com zelo e sabedoria.
P. Claudino (Lisboa)


Que o Rogério descanse na paz de Deus. Recordo os anos que vivi com ele em Famalicão. Rezo por ele e pela sua família.
Dave (Filipinas)


As minhas condolências ao Pe. Zé e família.
P. J. Juan Valero (Uganda)


Uno-me a ti e à província neste momento de adeus ao Rogério. Rezo pelo Rogério e pela família.
José Eduardo Freitas (Matany-Uganda)


Em comunhão com toda a província,
Manuel João (Castel d’Azzano – Itália)


Muito obrigado pela informação sobre o falecimento do nosso P. Rogério. Estarei unido a ti, que representas toda a nossa família Comboniana, ao P. José de Sousa e toda a sua família, nestes dias de mágoa, mas também de esperança e de fé.
P. Francisco Machado (Gana)


Estou unido ao luto e à esperança cristã, por ocasião do falecimento do Padre Rogério de Sousa.

Particulares sentimentos ao Padre José de Sousa e outros familiares, e aos colegas da comunidade de Viseu.

Que descanse em paz, e interceda por nós todos, e por Moçambique em particular por que muito sofreu.
Manuel dos Anjos (Tete – Moçambique)


Nós missionários do “mato” temos estado fora do resto do mundo, sem net há tanto tempo!

Nestes dias estou em Adis Abeba e por isso tive possibilidade de abrir a net, depois de umas semanas, e encontrei as várias mensagens tuas, especialmente sobre a morte da Conceição Primitivo e do nosso grande padre Rogério! Solidariedade com estas perdas para a nossa província e uma oração pelo seu eterno repouso!

A vida por aqui continua, sempre animados com a missão e sempre a rodar!

Graças a Deus por estes anos e pelos nossos irmãos maiores que tanto me ensinaram sobre a felicidade na vida dedicada a Deus e à Missão! As maiores felicidades para a província!
Quim (Etiópia)

Tendo, somente agora, por consulta ao V/ boletim informativo de 29/06/2017, tomado conhecimento do falecimento do S/ confrade P.e Rogério de Sousa, não posso deixar de manifestar-lhe, a si e a todos os confrades combonianos e grandes amigos, a tão grata memória do saudoso Padre Rogério, pela relevância que teve na minha formação e educação religiosa e humana, de que me apraz destacar o seu sentido de prática de justiça e rigor, moldados pelo amor cristão que certamente orientavam a sua vida.
Aurélio Pinto